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France/Affaire Bygmalion: Nicolas Sarkozy reconnu coupable de financement illégal de sa campagne de 2012

L'ancien chef de l'Etat, absent de l'audience, « a poursuivi l'organisation de meetings » , après avoir été « averti par écrit du risque de dépassement » du plafond légal

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Nicolas Sarkozy a été reconnu jeudi coupable, dans le dossier Bygmalion, sur le financement illégal de sa campagne présidentielle de 2012 par le tribunal correctionnel de Paris.  Il est condamné à un an de prison ferme et 3. 750 euros d’amende. Sa peine sera aménagée sous le régime de la surveillance électronique. L’ancien chef de l’État va faire appel de sa condamnation a annoncé son avocat Thierry Herzog. Force est de souligner qu’ après cinq semaines d’audience dans cette affaire, en mai-juin, le parquet avait requis à son encontre  un an de prison ferme, dont six mois avec sursis.

L’ancien chef de l’Etat, absent de l’audience, « a poursuivi l’organisation de meetings » , après avoir été « averti par écrit du risque de dépassement » du plafond légal, a dit la présidente du tribunal ,Caroline Viguier, lors de la lecture du jugement à l’encontre de l’ancien président et des 13 personnes qui ont comparu à ses côtés, toutes également déclarées coupables de complicité de financement illégal de campagne électorale.

« Ce n’était pas sa première campagne, il avait une expérience de candidat », a poursuivi la magistrate.

Au final, le coût de la campagne était, selon l’accusation, d’au moins 42,8 millions, soit près du double du plafond légal à l’époque. 

En mars, Nicolas Sarkozy était devenu le premier ancien président de la Ve République à être condamné à de la prison ferme – trois ans dont un ferme -, pour corruption et trafic d’influence, dans l’affaire dite  « des écoutes » . Il a fait appel suspendant donc de facto cette condamnation.

« Shows à l’américaine »

Pendant la campagne pour sa réélection à la tête de l’Etat en 2012, Nicolas Sarkozy a été un    « candidat désinvolte », demandant  « un meeting par jour » , des « shows à l’américaine » et a laissé filer les dépenses sans s’en préoccuper, avait soutenu le parquet dans son réquisitoire à deux voix.

Contrairement à ses 13 coprévenus (anciens cadres de la campagne et de l’UMP , devenue LR ainsi que de la société Bygmalion, qui a organisé les meetings),  Nicolas Sarkozy n’est pas mis en cause pour le système de double facturation imaginé pour masquer l’explosion des dépenses de campagne autorisées.  Mais il a « incontestablement » bénéficié de la fraude, disposant de moyens bien supérieurs à ceux que la loi autorisait,  au moins 42,8 millions au total, soit près du double du plafond légal à l’époque.

Nicolas Sarkozy avait lui tout nié en bloc.  «Une fable !», s’était-il emporté à la barre.  « Elle est où la campagne qui s’emballe ? Elle est où la campagne en or massif ? » , avait-il aussi scandé, prenant tout le monde à partie.

« Ça se serait vu »

« Il y a eu des fausses factures et des conventions fictives, c’est avéré ».  Mais « l’argent n’a pas été dans ma campagne, sinon ça se serait vu » , avait martelé l’ancien chef de l’État, estimant que Bygmalion , fondé par des très proches de son rival Jean-François Copé,  s’était « goinfré » sur sa campagne.

Sa défense avait plaidé la relaxe. « Il n’a signé aucun devis, il n’a signé aucune facture, il a accepté toutes les restrictions qu’on lui a demandées. Il est loin d’être un candidat hystérique, insatiable », avait mis en avant son avocate Me Gesche Le Fur.

Contrairement à ses coprévenus présents tous les jours, Nicolas Sarkozy n’était venu à l’audience que pour son interrogatoire. Une façon de se placer « au-dessus de la mêlée » qui avait ulcéré le parquet.

La « totale désinvolture » de celui qui « ne regrette visiblement rien » est « à l’image de la désinvolture dans sa campagne », avait lancé la procureure Vanessa Perrée.

Révélé deux ans après la défaite de M. Sarkozy, le scandale avait entraîné des déflagrations politiques en série à droite.

Seuls quatre prévenus ,  trois ex-cadres de Bygmalion et l’ancien directeur de campagne adjoint du président-candidat, Jérôme Lavrilleux , ont reconnu, partiellement, leur responsabilité.

Jérôme Lavrilleux, directeur adjoint de la campagne de Nicolas Sarkozy en 2012, est condamné à trois ans de prison dont deux fermes. Il est reconnu coupable d’abus de confiance et de complicité de financement illégal de campagne électorale. La partie ferme de sa peine pourra être aménagée sous bracelet électronique. Il est également condamné à trois ans d’inéligibilité.

Guillaume Lambert, directeur de la campagne, est condamné à trois ans et demi de prison, dont deux ans avec sursis.

Les anciens dirigeants de Bygmalion sont condamnés à verser 81. 237 euros à l’Association «Les Républicains ». Bastien Millot, cofondateur et patron de Bygmalion, est condamné à trois ans de prison dont dix-huit  mois avec sursis pour complicité de faux et d’usage de faux, complicité d’escroquerie et complicité de financement illégal de campagne électorale. Guy Alvès, ancien dirigeant également, est condamné à une peine de  deux  ans de prison dont un an  avec sursis pour les mêmes motifs.

« Il y a quatorze prévenus et presque autant de versions » . La plupart  « n’ont rien vu, rien su, rien entendu, ils ont été victimes de manipulations ou ont servi de fusibles », avait moqué dans son réquisitoire le parquet, pour qui leur culpabilité ne « fait aucun doute »

Une question, centrale, restera pourtant en suspens, avait admis la procureure Vanessa Perrée. «Qui a ordonné le système ? Nous n’avons pas assez d’éléments pour le démontrer ».

Robert Kongo, correspondant en France

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